F1赛坛再过一週完全不得清闲,这不单是因为法国站和英国站两场背靠背比赛,还因为红魔Ferrari与银箭McLaren之间爆出的「商业间谍」疑云。关于Ferrari前性能发展主管Nigel Stepney涉嫌将Ferrari技术资料非法提供给McLaren首席设计师Mike Coughlan的细节似乎越来越清晰,Mike Coughlan家中藏匿的数百张设计蓝图与大量的数据资料让他难辞其咎,由于事关两支F1赛坛最重量级的队伍,FIA官员也已介入调查。

[F1专栏] 从场内到场外的银红大战商业间谍案考验Ron Dennis的危机应变能力。
事情还得从上个月说起,Ferrari车队于6月22日突然宣布对其性能发展主管Stepney展开犯罪事实调查,但并未透露原因。一时间Stepney因蓄意破坏自家赛车遭控诉的谣言四起,不过此传言因Ferrari出面澄清以及F2007赛车速度回升而告终。之后的重大进展是在7月4日Ferrari车队率先宣布解雇Stepney,McLaren车队随即发表声明表示他们在发现研发团队成为透过管道从Ferrari车队获取非法资料,并已将这位高级研发人员停职,但没有透露其姓名。

两车队先后的声明直接证明了Stepney涉及的案子关乎「洩漏商业机密」,英国媒体随即披露遭停职的McLaren员工正是该队首席设计师Mike Coughlan,警方也在7月3日搜查了他的办公室与家中。

树大招风的Ferrari车队并非头一回碰上商业间谍案。2003年Toyota车队之TF103赛车推出之际,许多人便觉得TF103与Ferrari车队的F2002及F2003-GA赛车实在太过相似,因此戏称TF103为「装载着Toyota引擎的Ferrari赛车」。不久之后德国检察官率警突袭Toyota车队位于德国科隆的总部时就发现Ferrari的电脑程式及相关的程式码,于是以「窃取商业机密」的罪名起诉该队!

[F1专栏] 从场内到场外的银红大战许多人觉得TF103与Ferrari车队的F2002及F2003-GA赛车实在太过相似,因此戏称TF103为「装载着Toyota引擎的Ferrari赛车」。
包括时任Toyota空力设计师、过去效力于Ferrari车队的Angelo Santini与另一名主要嫌疑人Mauro Iacconi都以4项罪名被起诉,包括非法入侵Ferrari车队的电脑、非法处置私有电脑程式与机密资讯、以及私自带走包含机密资料的光碟。虽然Toyota车队自始至终矢口否认设计这宗商业间谍案,并以极快的速度开除了Santini,但前车队领队Ove Andersson的辞职显然与此案脱不了关係。目前两位主嫌都已被一审定罪,Santini被判入狱9个月,Iacconi被判入狱1年4个月。

F1比赛队伍为来求胜而不惜游走于灰色地带从来就不是新闻,F1史上第一支被发现窃取对手商业机密的车队发生于1978年,当时Shadow车队的一群关键成员带走DN8赛车的设计图并组建了Arrows车队。Arrows车队成立后只花了53天就完成第一辆参赛赛车FA/1,因为大部分的设计都是抄袭Shadow车队的DN9赛车蓝图。不难理解Arrows「研发」的FA/1赛车为什幺与DN8/ DN9赛车如出一辙,Shadow车队毫不手软地将前员工组成的队伍告上法庭。官司的结果是Arrows车队不得不弃用FA/1赛车上的大部分部件并支付了一笔高额罚金。

巧合的是,此次涉案的关键人士:Mike Coughlan也与Arrows车队有点渊源。Arrows车队宣布破产前的末代赛车A23赛车 (去年有借尸还魂成为Super Aguri SA06赛车) 就是现任McLaren车队首席设计师Mike Coughlan领导20位工程师所完成。此赛车的设计理念当时看来相对前卫,由于设计进度落后 (直到才首次上路) 、加上Arrows苦于预算不足而且缺乏足够的车辆测试,A23赛车在2002年赛季的表现并不出色。但若考虑当时该队的预算、A23赛车的设计的确相当突出。这款F1赛坛人士评价甚高的作品也是后来McLaren决定网罗Mike Coughlan的重要原因。

无论最终调查的结果如何,这桩间谍案丑闻无疑将对McLaren车队造成巨大的负面影响。窃取商业机密在F1车队之间虽已不算新闻,但毕竟不是什幺光彩的行为,虽然McLaren声称车队对Coughlan的行为毫不知情,但参考Toyota车队的前科,大家未必会相信McLaren的「清白」,已经有人开始质疑该队从西班牙站到美国站的胜利是否合乎公平,McLaren接下来的比赛必然会被蒙上一层阴影:车迷的反应可能只是喝喝倒彩,但赞助商恐怕很难接受自己的品牌同丑闻搭上关係。

[F1专栏] 从场内到场外的银红大战参考Toyota车队的前科,大家未必会相信McLaren的「清白」,已经有人开始质疑该队从西班牙站到美国站的胜利是否合乎公平。
不过这还不是最糟糕的:车队形象上的影响毕竟只是暂时的,它将最终被时间沖淡。对于McLaren而言,真正的危机是首席空力设计师突然去职,不论是MP4-22赛车下半季的改良 (上半季McLaren车队改良赛车的速度优于最大对手Ferrari) 、或是2008年启用的MP4-23赛车研发计画都有重大影响。唯一可以确定的是,Ferrari车队是此次商业间谍案不折不扣的得利者。

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